Laos

Bien que le Laos soit une ancienne colonie Française, le dĂ©paysement est total. Cependant trois indices nous le rappellent lors d’un voyage. Quels sont ils ? RĂ©ponse Ă  la fin de l’article 🙂

Le Laos compte environ 6,7 millions d’habitants, soit dix fois moins qu’en France. En arrivant dans ce pays je n’imaginais pas Luang Prabang et Vientiane comme de si petites villes avec respectivement  54 000 et 210 000 habitants. Vientiane Ă©tant la ville la plus peuplĂ©e du Laos et Luang Prabang Ă©tant Ă  la 4ème place.

A titre de comparaison, la ville de Nice en France est chiffrée à plus de 340 000 habitants.

Pour les amoureux de la nature, il est donc très facile d’atteindre la jungle et les treks en sortant des villes simplement Ă  pied.

Slow Boat

Arrivée en Slow Boat depuis Xuay Xay vers Luang Prabang

Luang Prabang

EntourĂ© d’eau car situĂ© Ă  la croisière du Nam Khan qui vient se jeter dans le Mekong, le centre ville est formĂ© de quelques temples, trois rues commerçantes et un marchĂ© de nuit.

Tak Bat

Dans la ville de l’aube, chaque jour au petit matin, Ă  partir de 6 heures, les moines bouddhistes – appelĂ©s « les bronzes » – effectuent cette quĂŞte de nourriture.
Se dĂ©plaçant d’un temple Ă  l’autre, ils passent sur les trottoirs, comme Ă  leur habitude sans expression particulière sur leur visage, pour collecter dans leur « Baat » ou sĂ©bile les offrandes soigneusement prĂ©parĂ©es et rĂ©parties entre chacun par les locaux.
J’y ai vu beaucoup de riz, mais parfois de l’encens, voir des billets dans certains cas.

Le calme de cette cĂ©rĂ©monie très religieuse est aujourd’hui gâchĂ© dès sont dĂ©but lorsqu’il fait encore nuit par les hordes de touristes qui payent un tour depuis leur hostel et arrivent en car avec les pleins phares, ou en Tuk-Tuk et, Ă  peine descendus, font scintiller les flash de leurs appareils photos dans tous les sens… c’est certain ils auront de bien belles photos !

HonnĂŞtement, si vous venez voir cette cĂ©rĂ©monie s’il vous plaĂ®t : traverser la ville complète Ă  pied prend 50 minutes, la cĂ©rĂ©monie se situe en son centre,  vous aurez Ă  marcher au MAXIMUM 15 minutes, ne prenez pas de « tour », de Tuk-Tuk et ne flashez au minimum pas les bronzes en pleine face !

J’ai du mal Ă  comprendre comment ils peuvent vivre ça tous les matins, sans rĂ©glementer … quelle patience !

National Muséum

DivisĂ© en trois parties, ce temple magnifique, des collections d’objets ayant principalement appartenu Ă  la royautĂ© ainsi qu’une exposition de voitures anciennes.

Xieng Men

Luang Prabang a une allure de petit village, pourtant, simplement en traversant le Mekong via le ferry, nous arrivons dans un monde totalement différent avec un niveau de vie encore plus pauvre dans le village de Xieng Men.

Tad Sae

Les chutes les plus visitĂ©es au Laos sont les chutes de Kuang Si, alors je n’y suis pas allé   :lol:.
Avec moins de touristes, il y a d’autres chutes d’eau similaires, plus proches et sĂ»rement moins chères, Tad Sae !
Pour y accĂ©der, 20 minutes de Tuk-Tuk puis 5 minutes de pirogue. Sur place 3 chutes d’eaux accessibles par un petit Trek dans la jungle. La première accueille tous les touristes qui s’y baignent et les deux autres sont un peu perdues, nous Ă©tions seuls Ă  s’y baigner, un vĂ©ritable rĂ©gal après une randonnĂ©e d’environ deux heures.

Nong Khiaw

Village incroyablement calme de 3500 habitants environ, entourés de quatre pics montagneux, on peut facilement y avoir une vue plus que magnifique !
Des excursions payantes pour des chutes ou treks, selon moi très très chères, sont également proposées mais je ne les ai pas faites.

Muang Ngoi

700 habitants ! je continue Ă  donner des chiffres de population car ça aide Ă  donner une idĂ©e de la taille des petits villages. Moins d’habitants il y a et plus le calme est de mise, pourtant il y a toujours le Wifi ici. Donc un vrai petit coin de paradis bien Ă©quipĂ© et point de dĂ©part pour d’autres petits villages accessibles en vĂ©lo ou en treks Ă  travers la jungle.

Villages dans les alentours

Ban Na

A partir d’ici, je ne trouve plus le nombre d’habitants, peut ĂŞtre un peu plus de cent personnes. Ce petit village reculĂ© accueille de nombreux touristes et en vit. J’y ai notamment croisĂ© un groupe de dessinateurs français dont le cours / voyage consistait Ă  visiter très rapidement des endroits au Laos pour dessiner « dans le vif » en 45 minutes. De très beaux dessins, mais du coup, ils n’ont pas le temps d’apprĂ©cier les endroits.

Ban Hoy Seen

Clairement, je me suis vraiment sentit destabilisĂ©. Ce village j’imagine de moins de 100 habitants Ă  30 minutes de marche du prĂ©cĂ©dent ne dois pas recevoir beaucoup de visiteurs.

Ici, toutes les habitations sont en bois et pas d’Ă©lectricitĂ©.
La douche … c’est la rivière ou un seau d’eau. Pas facile pour les femmes qui doivent se laver avec un morceau de tissus autour d’elles.
Pour manger ? quelques fermes avec des cochons, poules, poulets et légumes.
Comme dans le reste du nord du Laos, pour se détendre ici, on joue à un mixe entre le Football et le Volley-Ball, appelé le Sepak Takraw.

Après avoir rencontrĂ© des enfants jouant avec un bâton et un morceau en plastique, un peu hĂ©sitant, je suis allĂ© Ă  la rencontre d’une des femmes du village pour leur donner des feutres et cahiers que j’avais achetĂ© prĂ©cĂ©demment en ThaĂŻlande ce qui m’a donnĂ© l’honneur de rencontrer la femme du chef du village – qui, lui, Ă©tait en train de dormir – et d’essayer d’avoir une conversation sans anglais, au moyen de grands geste et grands sourires ! Moment gĂ©nial et Ă©motion au moment oĂą elle m’a rĂ©pĂ©tĂ© plusieurs fois en me dĂ©signant quelques lits pour les rares voyageurs de passages : « tonight, your home ! ».

N’hĂ©sitez pas Ă  faire ce genre de cadeaux en voyage, surtout pour les enfants, ce sera toujours bienvenu ! ce matĂ©riel coĂ»te horriblement cher pour eux, il est inimaginable d’en acheter pour tous.

Sur le chemin du retour, de nouveaux amis 🙂

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Vientiane

Si l’on Ă©coute les autres voyageurs et leurs avis pour cette ville, ça donne Ă  peu près « n’y va pas, il n’y a rien Ă  faire … » et effectivement ça ne bouge pas vraiment beaucoup … J’ai dĂ»t y aller pour rĂ©cupĂ©rer un colis envoyĂ© depuis la France mais il y a tout de mĂŞme quelques visites Ă  visiter, dont, ci-dessous une architecture rappelant fortement notre cĂ©lèbre Arc de Triomphe.

Le Buddha Park

Ce parc publique est un incontournable si vous passez par la ville de Vientiane. Deux cents statues Hindouistes et Bouddhistes sont à apprécier.

La boucle de Thakhek

Surement un des endroits les plus incroyables du Laos. Cette boucle se fait en scooter 125cc en 3 Ă  4 jours.

Le plan est donc d’arriver à la ville de Thakhek, laisser son gros sac, en prendre un plus petit et hop, c’est parti pour 4 jours de grottes dont celle de Konglor de plus de 7km de long, lacs, paysages magnifiques, coolspring, cascades, randonnées, lagons bleus, homestays, villages.
Un grand bonheur, j’espère pouvoir la refaire un jour et je la conseille a tous ceux qui n’ont pas peur de prendre un scooter au Laos. Sur ce point, la conduite au Laos est plutĂ´t tranquille, mĂŞme si pas vraiment encadrĂ©e comme très souvent en Asie.

La boucle de Pakse

J’en ai eu tellement pleins les yeux avec la boucle de Thakhek, que je n’ai pas rĂ©sistĂ© Ă  faire une partie (car limitĂ© par le temps pour visiter les 4000 Ă®les – satanĂ©s visas !) de la boucle de Pakse  sur le plateau des Bolovens

D’autres voyageurs prĂ©sentĂ©e comme moins jolie que la prĂ©cĂ©dente … cependant le peu que j’en ai vu est vraiment ahurissant aussi. La route un peu moins jolie certes.
Ci-dessous Tad Fane, la cascade la plus haute du Laos.

Champassak – Vat Phu

Dans la même journée qu’une partie de la boucle de pakse, décidant d’enchainer les kilomètres pour voir le plus de choses possibles, nous avons egalement visite le temple Vat Phu.
Surement un des plus grands que j’ai vu durant mon voyage. Après quelques dizaines de marches (centaines ? XD), la vue est Ă  couper le souffle – non ce n’est pas les marches – et un bouddha dorĂ© nous attends Ă  cĂ´tĂ© d’une fontaine sacrĂ©e qui coule entre les pierres de la montagnes qui surplombe les ruines.

4000 îles

C’est donc ici que je passerais NoĂ«l.

En arrivant sur la plus touristique des 4000 iles, Dont Det, on est immédiatement calmé par l’ambiance zen qui règne sur cet endroit.

Un tout petit village de 300 mètres de long environ de quelques centaines de personnes touristes compris.

Ici, on fait ses plans en fonction des autres. Ayant retrouvé beaucoup de voyageurs rencontrés auparavant dans tout le laos, mon rythme de vie ressemblait à : réveil, balade à pied dans le village, rencontre de mes amis … bon maintenant on fait quoi ?

Le choix était difficile entre relaxation et balade en vélo dans ces superbes paysage tout en n’oubliant pas d’être à l’heure pour le coucher de soleil.

Les touristes qui cherchent de l’aventure imaginaire, peuvent aussi y trouver de façon pratiquement légale tout un tas de “happy” pizzas, cakes ou shakes contenant des champignons hallucinogènes ou de la marijuana (weed).

Noel

Nous avons tous ensemble fêté Noël le 24 décembre au soir dans un restaurant indien avec la musique à fond, un billard et de l’alcool à profusion puisque la bouteille de wisky local vaut environ 1 dollar :-D.
Fin de soirée sur la plage de l’île autour d’un feu, certains jouant de la musique.

Magnifique Noël où l’on s’est tout de même sentis en famille bien que la fameuse dinde et les cadeaux ne soient pas de la partie.

Alimentation

Indices au Laos qui rappellent sont ancien statut de colonie Française.

  • Beaucoup panneaux d’institutions sont traduits en Français, surtout Ă  Luang Prabang
  • Les laotiens âgĂ©s parlent parfois très bien le Français !
  • Les laotiens jouent Ă  la pĂ©tanque ! la vraie !

D’autres informations qui vous intĂ©resseront sĂ»rement aussi

  • Le nord du Laos est encore truffĂ© de mines amĂ©ricaines (jetĂ©es par avion apparemment), il est dangereux de s’aventurer dans la jungle sur un sentier qui n’est pas tracĂ©.
  • L’alcool fort local est le « Lao Lao ». ApĂ©ritif bĂ»t Ă©galement lorsque l’on perd ou gagne Ă  la pĂ©tanque peu importe en fait puisque 2 shots par jours c’est « Sokdee » ou « Bonne Chance ».